Grundy NewBrain

Le Grundy NewBrain est un micro-ordinateur anglais, vendu au début des années 1980 par Grundy Business Systems Ltd.

Le projet NewBrain a été lancé en 1978 lorsque Sinclair Radionics a commencé à travailler sur la conception avec Mike Wakefield comme concepteur et Basil Smith comme ingénieur logiciel. Ce projet était destiné à faire concurrence à Apple et ne correspondait guère à l’orientation de Sinclair vers des produits de consommation peu coûteux

Le modèle “A” s’affiche soit sur un téléviseur, soit sur un moniteur. Le modèle “AD” comprend également un affichage fluorescent sous vide (VF) d’une ligne de 16 caractères sur l’appareil, qui permet de fonctionner avec ou sans écran de télévision ou moniteur – l’affichage VF réagit aux touches du curseur et fait défiler la zone d’affichage de l’écran.

Sur la photo ci-dessous, les deux modèles principaux qui ont été vendus, à raison de 50’000 exemplaires.

Source : Wikipedia et computinghistory.org.uk

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Autres liens :

Sinclair Archeology – The complete Photo Guide to Collectable Models – Enrico Tedeschi – PDF

En février 1996, Enrico Tedeschi (grand collectionneur d’objets Sinclair, décédé il y a quelques années) a écrit un livre qui couvre l’intégralité des produits créés par Clive Sinclair (composants électroniques, HIFI, calculatrices, montres, ordinateurs et vélos) . Dans son introduction, Enrico précisait que le texte de ce livre avait été composé sur un Macintosh 128k et imprimé sur une imprimante Imagewriter.

J’ai été récemment contacté par son fils, Richard Tedeschi qui m’a informé de son intention de partager avec la communauté des fans de Sinclair, le livre que son père a écrit en 1996. Merci à lui !

Ce livre est une vrai mine d’informations et il est enrichi de photos issues d’articles de presse et de publicités.

Le lien du livre au format PDF

Nuit des musées 2014 – le Sinclair QL fête ses 30 ans !

Samedi 27 septembre a eu lieu l’événement de la nuit des musées 2014 à Lausanne. A cette occasion, l’aBCM a présenté un stand au musée Bolo, où s’exhibait fièrement un ensemble d’ordinateurs qui fêtaient leur anniversaire.

Le Sinclair QL fête ses 30 ans cette année, il était donc de la partie.

Le QL était connecté en RS232 sur un modem Hayes 9600 qui se connectait sur un serveur Linux connecté à Internet. A l’aide de cette connexion (4800 bauds maximum) et via le terminal QLTerm en version 2.32, il a été possible d’établir une communication en Telnet sur le site towel.blinkenlights.nl. Le film Star Wars, épisode 4 a donc pu être diffusé en mode texte !

Une Gold Card était installée dans le Sinclair QL. Cette dernière m’a permis de brancher 2 lecteurs de disquettes 3.5″ sur l’ordinateur. Son processeur, le Motorola 68000 à 16 Mhz se substitue au processeur d’origine, le Motorola 68008 à 7.5 Mhz installé par défaut sur l’ordinateur. 2MB de RAM viennent également réhausser de manière significative la mémoire d’orgine du QL de 128 KB.

Vidéo :

Lien sur l’article paru sur le blog de l’aBCM relatif à cette soirée

Rencontre avec Urs Koenig aka QLvsJAGUAR

Urs Koenig (aka QLvsJAGUAR) m’a fait le plaisir de me rendre visite sur le stand “Telematique et Anniversaire des 30 ans du Sinclair QL” pendant l’événement de la nuit des musées à Lausanne.

Nous sommes 2 collectionneurs suisses passionnés des ordinateurs de la marque Sinclair et particulièrement du Sinclair QL.

Urs a profité de cette visite pour filmer deux de mes machines, un Sinclair ZX80 et un MK14.

Merci à lui pour cette visite !

Lien sur son site : QLvsJAGUAR

Lien sur le site Sinclair QL Preservation Project (SQPP)

Vidéo de Urs Koening

Membre du QUANTA

Je suis maintenant membre du club des utilisateurs du Sinclair QL (QL Users ANd Tinkerers Association)
quanta

Ce club a été créé en 1984, peu de temps après la sortie du Sinclair QL par un petit commité de membres très enthousiastes et actifs. QUANTA a dénombré près de 2000 membres dans sa période la plus faste.

L’objectif de QUANTA était de fournir une source indépendante de soutien et de partage d’informations sur le Sinclair QL.  Au fil du temps, il a élargi son périmètre pour inclure les systèmes compatibles, tels que l’ICL OPD, CST Thor, Aurora et Q40 / Q60, ainsi que des émulateurs du Sinclair QL qui fonctionnaient sur d’autres plates-formes.

Aujourd’hui, cette association compte un peu moins de 100 membres dévoués et enthousiastes.

 

Sinclair ZX80 (1980)

ZX80
ZX80 avec son extension de 16 KB de RAM

En février 1980, la société Sinclair of Cambridge Ltd. sort le micro-ordinateur ZX80. Au départ, il est vendu uniquement en kit à assembler pour seulement £49.95. A l’époque, la publicité insistait sur le fait que le ZX80 était le premier micro-ordinateur à sortir sous la barre des £100. On le trouve par la suite pour £69.95 en version assemblée.

Il a connu un beau succès, Sinclair à réussi à en vendre 100’000 exemplaires, ce qui a propulsé la société Sinclair Research au devant de la scène, lui ouvrant la voie pour les ordinateurs qui ont suivi, le ZX81 (1981) et le ZX Spectrum (1982).
C’est la première implémentation du langage BASIC sur des micro-ordinateurs Sinclair. Le MK14, son prédécesseur utilisait le langage machine uniquement.

L’affichage était monochrome via une sortie RF qui se connectait sur une TV et l’ordinateur n’était pas équipé de haut-parleur.

Le design du boitier a été conçu par Rick Dickinson. De magnifiques images des prototypes de ce boitier sont disponibles sur le site Flickr de Rick Dickinson.

Caractéristiques
  • CPU : NEC 780C-1 (clone du Zilog Z80A) à 3.25 MHz
  • RAM : 1 KB extensible à 16 Kb
  • ROM : 4 KB contenant le Basic, l’éditeur et l’OS
  • OS : Basic
  • Keyboard : Keyplate, under-surface printed
  • Video : 22 x 32 caractères, sortie TV RF
  • Bus : Edge connector with 44 lignes – 37 from CPU, 0V, 5V, 9V, Clock, External memoery indicator and thow earths

ZX80 sous Plexiglas
ZX80 sous Plexiglas

Références :